Niemann

I love coffee: café, ilustración y storytelling

Por | Cosas que nos inspiran, storytelling | No hay comentarios

El café es una bebida de amores y odios. Mientras algunos no soportan el fuerte olor que destila, otros no conciben un día sin una, dos, cinco…o siete tazas. Christoph Niemann, el artista e ilustrador detrás del famoso blog Abstract Sunday, nos cuenta sobre esa relación con el café y sobre cómo pasó de aborrecerlo a tenerlo como uno de sus mejores aliados creativos.

Desde hace más de cinco años, el artista e ilustrador Christoph Niemann escribe y dibuja para el blog Abstract Sunday, del periódico The New York Times. En 2012, ese trabajo se convirtió en un increíble libro -Abstract City- que hoy podría considerarse una biografía visual y gráfica del autor.

Uno de los capítulos más interesantes que componen Abstract City es I love coffee, un relato autobiográfico de la relación que Christoph Niemann ha tenido con el café desde que, accidentalmente, descubrió su sabor a los cinco años.

“Anyone who knows Christoph’s work will know how much he loves coffee” −dice Madeleine Morley en la entrevista que le  hace para el portal It’s nice that. No es gratis que en su estudio siempre haya una cafetera humeante.

La experiencia no fue nada grata y, desde aquel momento, tuvo que pasar mucho tiempo antes de que Niemann perdiera lo que él denominó ‘coffee schizophrenia’: un gusto inmenso por el ritual del café (la elección por aromas, las fases de preparación), pero una repulsión aún más grande por su sabor.

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Aquel delirio perduró hasta cierta visita a París -la primera- con sus padres, momento en el que decidió que era hora de superar  la aversión por la cafeína. Cuenta el artista que después de un agotador viaje en tren desde Alemania, fueron directamente a una cafetería y, decidido a ordenar su primer café con leche, no esperó ni un instante para tomárselo de un sorbo.

Después de aquella vez, lo demás han sido historias, ideas y grandes proyectos con el café de por medio. Por ejemplo, la vez en la que compró su primera máquina para preparar espressos, tras reconocer que gran parte de su presupuesto se estaba consumiendo en bebidas calientes. Aunque lo intentó, la búsqueda de la economía… no le resultó muy bien, pues un par de días después, la máquina estaba en desuso y él, sin remedio alguno, era de nuevo cliente asiduo de su tienda predilecta de café en Williamsburg.

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Después de tantas vueltas con el café, parecería que Niemann es un adicto a la cafeína, y es que como él asegura, sobre su escritorio lo más recurrente, aparte de lápices y pinceles,  son vasos de papel. Sin embargo, también tiene sus manías: reconoce que, en ocasiones, desprecia las sobras frías del espresso, y lo aborrece cuando lo le entorpece el camino hacia una cerveza bien fría.

Sobre la realización de I love coffee

Desde que el artista inició Abstract Sunday, su blog, tuvo dos propósitos: explorar nuevas técnicas y estilos, y tratar, en lo posible, que todo el contenido fuera hecho a mano. Con eso en mente, para realizar I love coffee lo primero que quiso probar fue dibujar en tazas de café. ¡Pronto se dio cuenta que no era buena idea!.

Después de varios intentos, llegó una mejor idea: ¡servilletas! un lienzo que creyó ideal. Sin embargo, eso también le trajo inconvenientes, pues, aunque sus intenciones eran usar café como tinta, el pigmento nunca fue lo suficientemente oscuro. De esa manera, la única solución fue recurrir a una mezcla con acuarela, lo que resultó en otro sinfín de pruebas fallidas y servilletas destrozadas. Además, en el papel le fue imposible hacer cualquier boceto.

Al final, la decisión fue ir directamente a la versión final, sin guías ni rayones previos; en últimas, la esencia del blog: ideas complejas, llevadas al papel en menos de tres minutos, y hechas en una sola ocasión.

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Para ver algunos partes de la serie I love coffee, pueden entrar a la página oficial del ilustrador, o a su blog en la revista del New York Times.

El libro Abstract City se encuentra disponible en Amazon.