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I love coffee: café, ilustración y storytelling

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El café es una bebida de amores y odios. Mientras algunos no soportan el fuerte olor que destila, otros no conciben un día sin una, dos, cinco…o siete tazas. Christoph Niemann, el artista e ilustrador detrás del famoso blog Abstract Sunday, nos cuenta sobre esa relación con el café y sobre cómo pasó de aborrecerlo a tenerlo como uno de sus mejores aliados creativos.

Desde hace más de cinco años, el artista e ilustrador Christoph Niemann escribe y dibuja para el blog Abstract Sunday, del periódico The New York Times. En 2012, ese trabajo se convirtió en un increíble libro -Abstract City- que hoy podría considerarse una biografía visual y gráfica del autor.

Uno de los capítulos más interesantes que componen Abstract City es I love coffee, un relato autobiográfico de la relación que Christoph Niemann ha tenido con el café desde que, accidentalmente, descubrió su sabor a los cinco años.

“Anyone who knows Christoph’s work will know how much he loves coffee” −dice Madeleine Morley en la entrevista que le  hace para el portal It’s nice that. No es gratis que en su estudio siempre haya una cafetera humeante.

La experiencia no fue nada grata y, desde aquel momento, tuvo que pasar mucho tiempo antes de que Niemann perdiera lo que él denominó ‘coffee schizophrenia’: un gusto inmenso por el ritual del café (la elección por aromas, las fases de preparación), pero una repulsión aún más grande por su sabor.

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Aquel delirio perduró hasta cierta visita a París -la primera- con sus padres, momento en el que decidió que era hora de superar  la aversión por la cafeína. Cuenta el artista que después de un agotador viaje en tren desde Alemania, fueron directamente a una cafetería y, decidido a ordenar su primer café con leche, no esperó ni un instante para tomárselo de un sorbo.

Después de aquella vez, lo demás han sido historias, ideas y grandes proyectos con el café de por medio. Por ejemplo, la vez en la que compró su primera máquina para preparar espressos, tras reconocer que gran parte de su presupuesto se estaba consumiendo en bebidas calientes. Aunque lo intentó, la búsqueda de la economía… no le resultó muy bien, pues un par de días después, la máquina estaba en desuso y él, sin remedio alguno, era de nuevo cliente asiduo de su tienda predilecta de café en Williamsburg.

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Después de tantas vueltas con el café, parecería que Niemann es un adicto a la cafeína, y es que como él asegura, sobre su escritorio lo más recurrente, aparte de lápices y pinceles,  son vasos de papel. Sin embargo, también tiene sus manías: reconoce que, en ocasiones, desprecia las sobras frías del espresso, y lo aborrece cuando lo le entorpece el camino hacia una cerveza bien fría.

Sobre la realización de I love coffee

Desde que el artista inició Abstract Sunday, su blog, tuvo dos propósitos: explorar nuevas técnicas y estilos, y tratar, en lo posible, que todo el contenido fuera hecho a mano. Con eso en mente, para realizar I love coffee lo primero que quiso probar fue dibujar en tazas de café. ¡Pronto se dio cuenta que no era buena idea!.

Después de varios intentos, llegó una mejor idea: ¡servilletas! un lienzo que creyó ideal. Sin embargo, eso también le trajo inconvenientes, pues, aunque sus intenciones eran usar café como tinta, el pigmento nunca fue lo suficientemente oscuro. De esa manera, la única solución fue recurrir a una mezcla con acuarela, lo que resultó en otro sinfín de pruebas fallidas y servilletas destrozadas. Además, en el papel le fue imposible hacer cualquier boceto.

Al final, la decisión fue ir directamente a la versión final, sin guías ni rayones previos; en últimas, la esencia del blog: ideas complejas, llevadas al papel en menos de tres minutos, y hechas en una sola ocasión.

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Para ver algunos partes de la serie I love coffee, pueden entrar a la página oficial del ilustrador, o a su blog en la revista del New York Times.

El libro Abstract City se encuentra disponible en Amazon.

Life, explorar el lenguaje para contar nuevas historias

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Tener empatía para entender las experiencias cotidianas de quienes no escuchan, no hablan, o no ven -como en este caso-, no es tarea fácil. Sin embargo, Phillip Meyer, autor de Life, se propuso un reto aun mayor: contarle una historia visual a quienes no ven.

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Durante mucho tiempo, Philipp Meyer, diseñador alemán, se preguntó si era posible contar una historia que fuera de igual acceso para videntes e invidentes. La pregunta inicial fue la más difícil: ¿cómo?

Cuando Meyer inició este proyecto había viajado desde Alemania hasta Suiza como estudiante de intercambio. Su interés principal era tomar una clase sobre cómic e historietas, pues desde hace tiempo tenía el proyecto dando vueltas en su cabeza. El diseñador sabía que si quería contar una historia, debía aprender a pensarla en imágenes y, sobre todo, entender a aquellos que no las ven.

Una vez tuvo claro lo que buscaba, acudió a Nota, una organización que desarrolla diferentes productos para personas invidentes o con problemas de visión. En aquel lugar, lo instruyeron en el campo de los lenguajes táctiles y le presentaron a Michael Drud, quien se convertiría en crítico y guía durante todo el proceso. De su mano descubrió que el proyecto en sí, no se trataba de la historia que estaba creando, sino de mostrar el potencial de contar cualquier situación a través de diversos lenguajes.

Después de muchas pruebas de ensayo y error, en medio de las que casi desiste, tuvo que empezar a tomar decisiones.

Primero que todo, resolvió que no utilizaría el braille. Diseñar un cómic y ofrecerle una experiencia nueva a las personas invidentes, no podía hacerse en un lenguaje con el que ya estaban familiarizados. Por eso, lo siguiente que determinó fue que debía empezar de cero un proceso de creación lingüística.

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Con eso en mente, Phillipe se dedicó a construir un lenguaje de figuras simples, a través del cual personas videntes como invidentes, pudieran entender la historia.

I finally experimented with storytelling through simple shapes and forms. With and without text. I always wanted to see how graphically simplified a story can be, without losing meaning. I wanted to use comic techniques, the users imagination and let the medium do the work.

Al finalizarlo, contó con un prototipo en digital del cómic que necesitaba poner a prueba. Así que antes de hacer una versión oficial de Life, Meyer contactó a sus amigos más cercanos y les pidió que leyeran la historia. Quienes participaron -todos videntes-, le manifestaron entender la trama, además, fueron capaces de resumirla aun cuando no había ningún texto.

Con tan buenos resultados, había llegado la hora de la prueba final: El prototipo físico de Life.

Con la versión impresa, Meyer decidió que Michael debía ser quien primero leyera el cómic, y así fue. Su amigo invidente, aunque escéptico al comienzo, no tuvo inconveniente para leer y entender la historia. Es más, ¡la disfrutó!. Lo mejor fue que la misma experiencia se replicó en muchos otros lectores invidentes, a quienes les fue entregado el cómic.

El buen resultado fue, sin duda, producto de las  figuras simples, la diagramación de las escenas y el ritmo de la historia. Sin embargo, más que un ejemplo de buen diseño e innovación, Life se trató de desarrollar un lenguaje sensorial que, a partir de una capacidad común, permitió brindarle la oportunidad de leer un cómic a personas que ya no ven… a personas que nunca han visto.

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On that day I realized that it is possible to tell a story – without ink, text or sound – that comes to life through imagination.


Para conocer más a cerca de Life, este es el link del proyecto clic aquí.

 

Liz Blazer: la animación como recurso infinito

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Liz Blazer es artista, diseñadora y quizás, una de las más experimentadas realizadoras audiovisuales en términos de animación. El éxito de su labor está en el storytelling y el pitching, herramientas con las que ha conseguido crear historias visuales llamativas, críticas -en ocasiones-, poderosas y sobre todo, efectivas.

Bio

Liz Blazer (Nueva York) se graduó de Artes visuales en 1993 y cuatro años después, en 1997, ya trabajaba para Sesame Workshop, la organización educativa y productora detrás de Plaza Sésamo.

Aunque durante un año Blazer produjo la adaptación del programa infantil para Palestina e Israel, en 1998 Viacom, la productora televisiva para canales como MTV, VH1, Nickelodeon y COMEDY CENTRAL, la contactó como diseñadora de efectos especiales. La artista neoyorquina se vinculó así con MTV y, a partir de ese momento, estableció relación directa con la animación, herramienta que años más tarde se convertiría en la base de todo su trabajo.

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Episodio del programa Celebrity Deathmatch, parte de su portafolio

Impulsada por el éxito que le dieron a su carrera programas como Celebrity Deathmatch (MTV), Blazer decidió mudarse a California e iniciar un posgrado en animación y artes digitales en la Universidad del Sur de California.

Cuatro años más tarde, en 2004, y una vez terminó sus estudios en animación, fue llamada por los estudios de animación de Disney (Walt Disney Animation Studios), como desarrolladora de televisión; sin embargo, su trabajo allí no duró mucho tiempo. El mismo año, se vinculó con Cartoon Network para producir una serie llamada ‘Food Court Diaries’, su primer programa animado de creación y producción. Según Blazer, uno de sus proyectos favoritos.

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‘Food Court Diaries’, animación para el canal Cartoon Network

Dentro de su portafolio, Liz Blazer cuenta también con un documental propio: Backseat Bingo, una crítica que explora la sexualidad desde una perspectiva poco común: la de los adultos mayores.

El término ‘Backseat Bingo’, nombre del documental, se refiere a los besos que se dan las personas en la parte trasera de los automóviles

Gracias al éxito del documental, Blazer viajó por varios países, participó en un sinnúmero de festivales y obtuvo varios premios. Sin embargo, al parecer no era ni el éxito ni la fama lo que marcaba el triunfo en su carrera. Para la neoyorquina siempre hubo un punto más alto: cumplir con su vocación para enseñar. Ese impulso dio como resultado  “Animated Storytelling”, libro de su autoría, y más recientemente, la clase que dicta actualmente en el Instituto Pratt de Nueva York.

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‘Animated Storytelling’ salió al mercado en 2015  y está disponible en versión digital o física

Como escritora, según dice, el libro es un ‘paso a paso’ para aquellos que creen en la animación como medio y cuentan historias a través de ella. En sus palabras:

“I wrote this book for a younger version of myself who was seeking a paired-down, clear and simple guide for filmmaking and storytelling…A storyteller should use animation because it’s limitless”

Como profesora se enfoca en enseñar que storytelling y pitching son fuerzas poderosas, pero que sobre todo, sumadas a la animación, originan buenas y mejores historias para contar.

Hans Rosling: Entender el mundo a través de los hechos

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Sabemos de Hans Rosling gracias a sus videos en Internet donde, en poco menos de dos horas, explica problemáticas que la humanidad lleva décadas intentando abordar. Sin embargo, más allá de su habilidad como orador, su particular manera de presentar datos y el merecido título de ‘Gurú de la estadística’ que le ha sido otorgado, Rosling es un científico que se alió con las causas sociales y ha utilizado su compromiso filantrópico como motor y eje de una exitosa labor.

Now, those so-called “developing” countries are almost equal to the numbers of the wealthier nations. By 2030, there will be no difference. What will persist, however? The perception. “It is only by measuring,” says Rosling, “that we can cross the river of myths.”

— TED Blog, 2013.

Encausado definitivamente con las problemáticas sociales y tras adquirir un amplio reconocimiento social, fue nombrado consejero de la OMS, la UNICEF y otras agencias de ayuda humanitaria, incluyendo Médicos Sin Fronteras Suecia. A partir de ese momento, su carrera adquirió un tinte diplomático y su labor, ahora alejada de la práctica, estaba consagrada con el trabajo social institucional. Sin embargo esto, al parecer, no era suficiente para Rosling.

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“Rosling believes that making information more accessible has the potential to change the quality of the information itself.”

— Bloomberg business Week Online, 2006.

Lejos de la ciencia y de la medicina, sus estudios en estadística no habían implicado mayor impacto en su carrera, sin embargo, algo estaba por cambiar.

Conocedor y experto en investigación y cifras exactas, en 2005 y con el objetivo de promover una visión del mundo basada en hechos y datos fácticos, Hans Rosling, su hijo, Ola Rosling, y su nuera, Anna Rosling Rönnlund,  fundaron Gapminder – ‘A fact-based world view’.

La organización que trabaja en pro del desarrollo global y, a través del entendimiento claro de las estadísticas, se esfuerza por el cumplimiento de los Objetivos del Desarrollo del  Milenio, se pleanteó el desarrollo de un mecanismo que procesara datos e hiciera de las estadísticas densas y complejas, productos asimilables y de fácil comprensión.

Después de dos años de trabajo, el resultado al que llegaron Rosling y su equipo de trabajo fue Trendalyzer: un software para visualización de información que consiste en la integración de estadística, diseño, dinamismo e interactividad, a través de la animación de datos: “la técnica de visualización de información utilizada es un gráfico de burbuja interactivo que muestra cinco variables: dos numéricas (X y Y), una de tiempo, y una opción para modificar tamaño y color.

Hoy en día Trendalyzer le pertenece a Google.

Kunskapskanalen onsdag 19 februari 2014: kl.21.00: Programtitel: Hans Rosling - Framtidens statistik Bildtext: Hans Rosling Foto: BRIAN J RITCHIE/UR Bilden får endast användas i programpresenterande sammanhang. Fotografens namn, Sveriges Television samt programmets titel skall alltid anges.

But in Rosling’s hands, data sings. Trends come to life. And the big picture snaps into sharp focus — TED Speaker.

El trabajo de Rosling ha sido reconocido en varias ocasiones: recientemente la revista Time lo incluyó en la lista de las cien personas más influyentes del mundo, mientras que en 2014 recibió la Royal Patron´s Medal por su trabajo científico, entre otros.

A pesar de todo ello, al final del día, lo que le ha permitido su estudio sobre los vínculos entre salud, pobreza, desarrollo y estadística, ha sido más que llevar una carrera exitosa. Al día de hoy, lo ha convertido en un referente y en un ejemplo para la comunidad.

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Sobre Hans Rosling:

Hans Rosling nació el 27 de julio de 1948 en Upsala, Suecia. Estudió estadística, salud pública, medicina, y trabajó durante muchos años en África. Sus estudios, a comienzos de los 80, le permitieron descubrir un brote epidémico de konzo, una extraña enfermedad neuromuscular que estaba causando parálisis a gran parte de la población de Mozambique, país donde vivió durante un largo tiempo realizando investigaciones patológicas.

La experiencia que le supuso la vida en África, las extremas condiciones de vida y la sobrepoblación (Mozambique tiene más del doble de habitantes que Suecia), hicieron que un europeo proveniente de uno de los diez países más ricos , se comprometiera con los problemas del ‘mundo en desarrollo’ y, asimismo, con la desmitificación del subdesarrollo que condena a numerosos países iberoamericanos, africanos y asiáticos, a un estado permanente de pobreza y atraso.

 

Making the city easier to read: Contar la ciudad a través del mapa

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Durante años hemos visto cómo Bogotá se desploma, cómo en manos de otros queda la responsabilidad de vivir en un lugar más habitable, sin embargo los problemas no siempre son de orden externo ni ajeno. Los conflictos de esta ciudad nos han ensordecido y ya no la escuchamos. Si lo hiciéramos, sabríamos que su necesidad no solo es macroestructural sino que lo verdaderamente urgente es conocerla, repensarla y volverla a contar.

El estudio After the flood trabajó durante 2015 en un proyecto llamado London Squared Map, el cual se propuso contar la ciudad de Londres a través de la cartografía y pensar en los mapas como una herramienta de visualización que evoluciona.

El equipo de After the flood entendió que los mapas ya no solo localizan. Los mapas y el espacio deben visualizar un sin fin de datos que el planteamiento original de la cartografía, ya no permite.

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Así fue como través de la premisa “Making the city easier to read”, rediseñaron el mapa de la capital londinense logrando que la cartografía tradicional, que durante años sirvió para explorar el espacio y delimitar terrenos, se ajustara a necesidades informativas contemporáneas: la data.

Lograr una abstracción de la ciudad sin restarle “iconicidad”, esquematizando el espacio y creando un nueva unidad de medida, fueron las tareas primordiales que los desarrolladores tuvieron que cumplir para presentar la nueva versión del mapa: una mezcla de cartografía, data y mucho ingenio.

 

 

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London Squared Map es un gran referente para quienes desde el diseño podemos empezar a repensar Bogotá y encontrar así herramientas que nos permitan conocerla, entenderla y contarla de otra manera.

Para ver el proyecto completo y conocer más del proceso, haga clic aquí.

Dutch Design Week 2015

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Estuvimos visitando la bellísima ciudad de Eindhoven en Holanda para el Dutch Design Week 2015.  Este lugar es muy conocido por ser la base de Phillips, una de las compañías con mayor inversión en innovación en el mundo. Es por esto que allí se encuentra la Academia de Diseño de Eindhoven, una de las más reconocidas por su énfasis en proyectos de alta complejidad social y cultural.  La experiencia fue fantástica y pudimos conocer los relatos e historias que están en vanguardia en el mundo del diseño.

Participamos en un taller con Founded By All, un centro de negocios creativo donde los emprendedores se reúnen para trabajar juntos en proyectos desafiantes en el campo del diseño y la tecnología. Estuvimos hablando de emprendimiento y explorando diferentes maneras de identificar el diferenciador de un negocio. Luego estuvimos trabajando sobre cómo construir un pitch convincente y vendedor.

También participamos de un taller de visualización en The Age of Wonderland promovido por Baltan Laboratories, donde se desarrollan investigaciones que entrelazan el arte, el diseño y la tecnología cultural. Nos organizamos en grupos, donde compartimos sobre el manejo de los alimentos en nuestras ciudades, para luego visualizar futuros escenarios de ciudad donde los ciudadanos tienen mayores opciones de comer saludable y sostenible.

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Nuestro viaje terminó con una visita por la ciudad acompañados del mismísimo Rob Van Gijzel, alcalde de Eindhoven, quien nos estuvo contando sobre el papel que el diseño juega en las decisiones políticas de la ciudad. Fue muy revelador conocer cómo el Design Thinking ha ganado un papel protagónico en temas trascendentales para los ciudadanos y que sus dirigentes reconocen ese rol para la toma de decisiones.

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Esperamos poder reflejar parte de esta experiencia a nuestros proyectos.  Sabemos que en el país se están abriendo grandes oportunidades y creemos que, así como en el viejo continente, el Storytelling y el Design Thinking tienen un papel definitivo en nuestro futuro.

Hermès, Chanel, Louis Vuitton, Prada, Saint Laurent y varias marcas de lujo más han hecho de su indumentaria, sus aromas o sus artículos de belleza, objeto de deseo de mujeres y hombres de todo el mundo durante varias décadas. Sin embargo, su fórmula para vender se ha sabido adaptar a cada época. El legado de cada emporio de moda ha dejado de presentar un abrigo o un reloj como algo inalcanzable, distante y al que solo tienen acceso unos pocos con gusto y, sobre todo, poder adquisitivo. Ahora, cada vez más, el storytelling tiene una relación directa con cómo estas marcas están vendiendo sus artículos. Estas son seis historias que saben vender y son inspiración de narrativa y estética. _________________________________________________________________________________________________________________________________________ 1. THE LAUNDROMAT de Prada (Director y escritor: Autumn de Wilde) 2. TRAIN DE NUIT de Chanel (Director: Jean-Pierre Jeunet) 3. ‘A THERAPY’ de Prada (Director: Roman Polanski) 4. PROPOSAL IN THE ELEVATOR de Cartier 5. CASTELLO CAVALCANTI de Prada (Director y escritor: Wes Anderson) 6. ORPHEUS de Persol (Director: Bret Easton Ellis)

6 historias que nos hacen desear objetos de lujo

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Ver de otra forma la Segunda Guerra Mundial

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¿Cómo hablar de los efectos de la Segunda Guerra Mundial de una forma en la que no se haya hecho antes? Los recursos para tratar este tema parecen agotados, pero el proyecto The Fallen of World War II expone una aproximación novedosa a las consecuencias de este hecho histórico. Es un ejercicio de visualización interactiva que permite navegar y conocer información al detalle sobre el impacto y las secuelas de la guerra.

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Mientras que transcurren los quince minutos de duración del documental interactivo, cada internauta se encontrará con datos que le hablan del costo humano de la Segunda Guerra Mundial y el descenso en las muertes en batalla posterior a los años transcurridos desde esta guerra. Le permite cuestionarse y reflexionar sobre la guerra y sobre cómo los conflictos han evolucionado en los últimos 100 años.

La visualización utiliza técnicas de narración cinematográfica para ofrecer a sus visitantes una perspectiva fresca y dramática de un momento crucial en la historia.

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Haga clic aquí para ver The Fallen of World War II

Visualización: Muerte y expectativa de vida

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Sally Young murió el sábado 14 de diciembre en Cape Coral, Florida, a causa de una enfermedad respiratoria. Su expectativa de vida era de 86 años. Como la de ella, hay miles de historias más que se pueden explorar por medio de esta contundente visualización que se titula ‘U.S. GUN DEATHS IN 2013’.

Al darle clic a alguna de las líneas de la visualización, que representan la vida de una persona, la plataforma redirigirá a la noticia que profundiza los acontecimientos de su muerte. Cada línea comienza siendo amarilla y termina siendo blanca. El color que representan el índice de años que cada persona vivió y el color que hace referencia al índice de años robados (por homicidios, suicidios, enfermedades o causas naturales), respectivamente.

A primera vista parece un tipo de visualización que normalmente se ve, pero al darle un giro con los tiempos de animación, la narración y el toque justo de drama logra un efecto fuerte en quien la ve. Demuestra que a veces no hay que rebuscar mucho en los formatos ni complicarse para mostrar una idea y generar impacto. A veces solo hay que darle un giro a algo que se acostumbra a ver. Es simple.

Haga clic aquí para ver la visualización completa 

¿Quién es Nicholas Felton?

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Seguramente varios de nosotros hemos escuchado de este hombre que se ha dedicado a trabajar en diseño de información. Felton es inspiración. Él ha sabido asociar lo que lo apasiona con su trabajo, el cual ha sido reseñado por el New York Times, Wall Street Journal, Wired y Good Magazine. Hizo parte de la lista de los 50 diseñadores más influyentes de América en el 2013, según Fast Company. Siempre es pertinente hablar de este personaje, pero ahora lo es más porque es uno de los invitados al próximo Congreso 4GN que se realizará este año del 23 al 27 de septiembre en Bogotá. Este video documenta bien quién es este gran exponente del diseño.